Crawley

Partnerstadt von Dorsten und Wohnstadt für das übervölkerte London

Innenstadt

Innenstadt

Die 90.000 Einwohner große Stadt liegt in der Grafschaft Sussex im Südosten Englands an der historischen Straße zwischen London und Brighton. Vor 400 Jahren lud das George-Hotel Königin Elisabeth I. zur Rast. Während die Geschichte des historischen Stadtkerns auf die normannische Besetzung zurückgeht, entstand 1947 zur Entlastung der übervölkerten Hauptstadt ein modernes Crawley, eingebettet in Wälder, Rasen- und Parkanlagen. Zur Stadt gehört der Ortsteil Gatwick. Der gleichnamige Flughafen wurde mit 20.000 Arbeitsplätzen zum größten in Großbritannien ausgebaut.

Partnerschaft: Erste Kontakte kamen durch Vermittlung des Rates der Gemeinden Europas zustande. Si führten 1973 zur Gründung des „Freundeskreises Crawley“ in Dorsten und zur „Town Twinning Association“ (Partnerschaftskomitee) in Crawley, um die Beziehungen zwischen den Bürgern und Ratsmitgliedern beider Städte zu pflegen. Im Oktober 1973 wurde die Partnerschaft zwischen den Städten geschlossen. 1980 benannte Dorsten eine Straße im Bereich Maria Lindenhof nach Crawley.

Schild an der B 224 am Maria Lindenhof , Foto: JF

Zum 40. Jahrestag der Partnerschaft reiste im Oktober 2013 eine Delegation des britischen Freundeskreises über den Ärmelkanal nach Dorsten. Hier feierten die beiden Freundeskreise Crawley und Dorsten in der Aula des Gymnasium Petrinum das Jubiläum. Neben dem Festakt standen noch eine Schifffahrt und ein Konzert auf dem Programm. – Dass das Vereinsleben und der Austausch zwischen Dorsten und der befreundeten Stadt in England auch nach vier Jahrzehnten gut und rege sind, belegt der Rückblick auf das Jahr 2012: Radler der Crawley Wheelers nahmen am Radsportfestival in Barkenberg teil, Queen Elizabeths 60-jähriges Thronjubiläums wurde in Dorsten mit einem „Sunday Roast“ und einem Konzert der Gruppe Polyphonika aus England gefeiert. Jim Smith, Vorreiter und Initiator der Partnerschaft mit Dorsten, wurde im August 2016 in Dorsten die Goldene Stadtplakette verliehen. Smith (Jahrgang 1927) war 39 Jahre lang Mitglied im Stadtrat von Crawley und viermal Bürgermeister.crawley-Relefonzelle-0024807552-0054249536

Rote Telefonzelle in der Recklinghäuser Straße verschwindet

Zum zehnjährigen Bestehen der Partnerschaft schenkte 1983 die Stadt Crawley den Dorstenern eine rote typisch britische Telefonzelle und einen ebenso roten Briefkasten aus Eisen. Beides wurde in der Recklinghäuser Straße aufgestellt und gehörten jahrzehntelang zum Stadtbild. In den letzten Jahren wurde die Telefonzelle immer wieder beschädigt und beschmiert, das Innenleben zuletzt ausgebaut. Die Instandsetzungen waren stets sehr teuer. Im Februar 2016 wurde die rote Telefonzelle von der Stadt rundum erneuert und im Juni zusammen mit dem eisernen Briefkasten im Eingangsbereich des Alten- und Pflegeheims St. Anna in der Kirchhellener Straße aufgestellt, also weitab von der Innenstadt. Die 690 Kilo schwere Telefonzelle hat eine eigene Geschichte. Sie wurde im Jahr 1936 zusammen mit 60.000 anderen als „Jubilee Telephone-Boxes“ zu Ehren des silbernen Thronjubiläums Von König George V. angefertigt. – Ein weiteres britisches Geschenk, ebenfall eine Telefonzelle, welche die britische Armee 2001 beim Verlassen der Muna in Wulfen als „Goodbye“-Geschenk dem Stadtteil gemacht hatte, steht bereits ausrangiert auf dem städtischen Bauhof und harrt dort einer Grundrenovierung entgegen. Früher stand sie an der Hervester Straße/Potmere in Altwulfen.

Jim Smith, Mitbegründer der Städtepartnerschaft 2016 gestorben

Jim und Brenda Smith; Foto: privat

Jim und Brenda Smith; Foto: privat

Im Alter von 89 Jahren ist am 9- November 2016 Jim Smith verstorben. Er war einer der Väter der Städtepartnerschaft zwischen Crawley und Dorsten. Im August war er noch in Dorsten zu Gast, um die Stadtplakette in Gold entgegen zu nehmen, die ihm als Würdigung für sein jahrzehntelanges Engagement verliehen wurde Jim Smith wurde 1927 in London geboren, lebte seit 1952 in Crawley, arbeitete als Lehrer und Universitätsdozent. Seit 1968 gehörte er dem Stadtrat an und war viermal Bürgermeister der Stadt. Er gehörte zu den Initiatoren der Städtepartnerschaft mit Dorsten, die 1973 besiegelt wurde. 25 Jahre lang war er Vorsitzender des dortigen Freundeskreises, danach sein Ehrenvorsitzender. Er hat ungezählte Begegnungen angestoßen, hat Besuche und Gegenbesuche von Sportvereinen, Chören, Schulklassen und Theatergruppen vermittelt und oft begleitet. 1981 radelte er mit dem damaligen Stadtdirektor Ken Newell von Crawley nach Dorsten. Er war auch daran beteiligt, dass Dorsten 1982 eine englische Telefonzelle und einen Briefkasten als Geschenk in Empfang nehmen konnte. Erst im Sommer 2016 sind die beiden Symbole dieser Städtepartnerschaft von der Recklinghäuser Straße zum St. Anna-Stift umgezogen. Der Dorstener Freundeskreis Crawley schrieb in seinem Nachwort: „Über Jahrzehnte hinweg engagierte er sich für die Begegnung der Menschen beider Städte. Selbst im hohen Alter und trotz schwerer Erkrankung ließ er es sich nicht nehmen, an den gemeinsamen Veranstaltungen teilzunehmen.“

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